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[15 – Introduction]

[Le texte suivant est extrait de l’ouvrage Casanova dans l’Europe des aventuriers, il est reproduit par l’auteur avec l’autorisation de l’éditeur (tous droits réservés). Citer cet extrait: Guillaume Simiand, Casanova dans l’Europe des aventuriers, Paris : Classiques Garnier, 2017, p. 30.]

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Pour construire leurs ouvrages respectifs, chacun des deux critiques puise dans des viviers de vingt à trente noms qui, signe de la dispersion caractéristique de ce milieu et du flou de ses franges, ne se recoupent que très partiellement. Le tableau suivant résume ces convergences et divergences, et signale les aventuriers des deux listes que Casanova évoque dans ses mémoires[1] :

RothStrœvCasanova
AfflisioX X
AlbergoniX X
AugereauX  
Beaumarchais X 
Bernardin de Saint-PierreXX 
Bilistein X 
BonnevalX X
Boyer d’Argens XX
Cagliostro/ BalsamoXXX
CasanovaXXX
ChavignyX  
ChevrierXX 
Da PonteXXX
Du LaurensXX 
Éon XX
Fougeret de MonbronXX 
Gallien de Salmorenc X 
GaudioX  
Goldoni XX
GoudarXXX
Imer/Cornelys (Thérèse)X X
Jean MonnetX X
Justiniani (frères)X  
LangalerieX  
LinguetX  
MainvilliersX  
Maubert de GouvestXX 
MediniX X
Mouhy X 
NeuhoffX X
Odart/Audar XX
PiccolominiX X
PignataX  
PöllnitzX  
RossellyX  
RousseauXXX
Saint-GermainXXX
Tarakanova X 
TencinX X
TillyX  
Tott (frères) XX
TrenckX  
Trevoguine X 
Tschoudy/ Tschudy X 
ValfonsX  
VattevilleX  
Zannovich (frères)XXX
Total : 47312421

Toute une géographie de l’aventure au  XVIIIe siècle se dessine dans le tableau ci-dessus, même s’il faut pondérer les observations que l’on peut en tirer en gardant à l’esprit les critères spécifiques retenus par les deux auteurs pour opérer un premier tri : insistance particulière sur les aventuriers auteurs pour Roth, et surreprésentation de ceux ayant parcouru l’Europe orientale pour Strœv.

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[1] Il faut noter que la liste des aventuriers que connaît ou qu’évoque Casanova serait encore plus longue si l ’on incluait ses autres ouvrages et sa correspondance.